Wiki del caballo

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caballo al galope

El caballo

El caballo  (Equus ferus caballus) es un mamífero herbívoro domesticado de la familia de los equidos. A la hembra del caballo se le llama yegua y a las crías si son machos potros o potrillos, y si son hembras potras o potrancas. Su domesticación se remonta al año 3600 a.C en la región de Kazajistán

Características de los caballos

Porte

La altura de los caballos se mide hasta la cruz, es decir el punto donde se une el cuello con el lomo del caballo. El tamaño de los caballos varia entre las distintas razas, según su porte las razas de caballos pueden dividirse en:

  • Pesados o de tiro
  • Ligero o de silla
  • Ponis

Las razas de tiro miden generalmente de 163 a 183 cm y pueden pesar entre 700 y 1.000 kg.

Las razas de silla se pueden dividir también en dos:

  • De silla estándar: suelen medir entre 142 y 163 cm y pesar entre 380 y 550 kg
  • De silla grandes: a partir de 157 cm a 173 cm y pesar entre 500 y 600 kg

Los ponis no miden más de 142 cm

El caballos más grande registrado en la historia se llamaba Mammoth, probablemente un shire, que nació en 1848. Medía 220 cm y se estima que pesaba 1.500 kg.

El caballo más pequeño de la historia se llama Thumbelina, es una yegua afectada de enanismo, mide 43 cm y pesa 27 kg.

Estructura ósea

Un caballo tiene 205 huesos. Los caballos carecen de clavículas, los miembros anteriores se unen a la columna mediante poderosos músculos, tendones y ligamentos que sujetan las escápulas.

Una curiosidad con respecto a la estructura ósea de los caballos es que no tienen músculos por debajo de las rodillas.

Dientes

Los caballos han adaptado sus dientes para pastar hierba. Tienen como mínimo 36 dientes.  Los machos adultos tienen cuatro dientes adicionales justo tras los incisivos llamados “colmillos” y que no les sale hasta que tengan 4 o 5 años.

Aparato digestivo

Los caballos son herbívoros por lo que su aparato digestivo se ha adaptado a consumir hierba y otros vegetales. En comparación con los humanos tienen un estómago relativamente menor pero unos intestinos muchos más largos. Un caballo de 450 kg puede comer entre 7 y 11 kg de comida al día y beber entre 38 y 45 litros de agua.

Una curiosidad de los caballos es que no pueden vomitar, esto le puede provocar cólicos que a veces les ocasiona la muerte.

Capas

La capa de un caballo es la coloración general del pelaje. Las capas principales son las siguientes:

  • Alazán: crin y cuerpo e tono marrón claro.
  • Albino: no es un color, si no una mutación genética.
  • Bayo: blanco amarillento.
  • Blanco: es una capa muy difícil de encontrar.
  • Castaño: Marrón oscuro casi negro, crin y cola parda o negras.
  • Isabelo: Cuerpo de color crema y la crin más oscura.
  • Negro: Se admiten zonas blancas en pies y cabeza.
  • Palomino: Marrón muy claro, cola y crin blancas o claras. No es muy común.
  • Pío: Capa de dos o tres colores en forma de manchas.
  • Ruano: Pelos entremezclados de distintos colores.
  • Tordo: Mezcla de blancos, grises y negros.

Manchas

Existen diferentes clasificaciones dependiendo de donde tengas las manchas.

En la cabeza:

  • Barra: línea blanca de los ojos al hocico.
  • Cabeza de moro: la cabeza de un tono más oscuro que el cuerpo.
  • Carablanca: La parte frontal de la cara de color blanco.
  • Careto: Mancha blanca que se va ensanchando desde la frente hasta el hocico.
  • Corte: mancha blanca en el hocico.
  • Lucero: Mancha blanca en la frente.

En las extremidades:

  • Calzado alto: mancha desde el casco hasta la rodilla.
  • Calzado medio: macha desde el casco hasta la mitad de la caña.
  • Calzado bajo: mancha desde el casco hasta el menudillo.

Calcetín: fina línea junto al casco.

Comportamiento

En la naturaleza los caballos son presas de los depredadores por lo que tienen muy desarrollado el instinto de huida y supervivencia. Suelen ser curiosos y cuando se asustan suelen investigar durante un instante la causa de su miedo antes de salir huyendo.

Los caballos son animales de manadas, con jerarquías claras, liderados generalmente por una yegua. Esto quiere decir que son animales sociales capaces de establecer vínculos de unión con otros individuos.

Cuando son encerrados sin compañía y sin ejercicio pueden desarrollar lo que se llaman vicios de establo, como por ejemplo, masticar maderas, dar coces a las paredes, andar hacia adelante y atrás entre otros problemas.

Reproducción

El caballo alcanza la madurez sexual a los cuatro años de edad. La gestación dura alrededor de unos once meses. Normalmente la yegua solo da a luz a una única cría.

Edad

Los caballos tienen una vida media de 25 a 40 años en cautividad y en libertad unos 25 años. Una técnica para medir la edad de los caballos es midiendo la inclinación de los dientes incisivos.

Temperamento

Dependiendo de su temperamento se pueden dividir en:

  • Caballos de sangre fría: Son aquellos caballos con un temperamento muy tranquilo. Normalmente suelen ser caballos de razas pesadas.
  • Caballos de sangre tibia: Son razas obtenidas por el cruce de caballos de sangre fría y de sangre caliente.
  • Caballos de sangre caliente: Son caballos nerviosos. Las tres razas principales son el pura sangre árabe, pura sangre inglés y pura sangre español.

Aires

Se llama aires a las diferentes formas de desplazare que tiene el caballo. Tiene tres aires naturales:

  • Paso: es el aire más lento. Avanza el pie derecho y después la mano derecha seguido por el pie izquierdo y la mano izquierda. Siempre hay dos o tres pies en el suelo y es simétrico. Su velocidad media es de 6 a 7 km/h.
  • Trote: Es un aire más rápido que el paso, de dos tiempos, simétrico y saltado (porque en un momento el caballo queda en suspensión, sin ningún pie apoyado en el suelo).
  • Galope: Es el aire más rápido. La velocidad máxima que alcanza un caballo es de 65 km/h. Es un aire asimétrico. El caballo puede galopar a mano izquierda o a mano derecha.

Patrones de sueño

Los caballos son capaces de dormir de pie y tumbados. Los caballos pueden echar un sueño ligero de pie gracias a que pueden bloquear la babilla sin tener que sostener su peso con los músculos. Para alcanzar el estado REM y conseguir un sueño profundo necesitan tumbarse. Los caballos duermen mejor cuando están en grupo debido a su tendencia natural de hacer turnos y que siempre haya alguno haciendo guardia.

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